South African Airways annule plusieurs vols et engage un plan de restructuration

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(BFI) – La compagnie aérienne South African Airways a annulé plus de 200 vols ce vendredi en raison d’une grève du personnel navigant et technique qui réclame des augmentations de salaires et dénonce des suppressions d’emplois. Confrontée à des difficultés financières, le top management de la compagnie a entamé un plan de restructuration pour faire face à la crise.

Dans un communiqué publié, lundi 11 novembre, la direction a annoncé qu’elle va procéder à la suppression de 18% de son effectif total, soit 944 sur les 5149 employés. « Nous devons de toute urgence remédier à la situation déficitaire qui perdure au cours des dernières années », a déclaré le chef de la direction, Zuks Ramasia.

Et d’ajouter, « c’est la raison pour laquelle nous sommes en train de procéder à une restructuration dont nous avons besoin pour assurer la mise en œuvre effective de la stratégie de redressement accéléré à long terme ».

La compagnie traverse des difficultés financières depuis plusieurs années. D’ailleurs cette situation a poussé le président sud-africain Cyril Ramaphosa a déclaré au mois d’octobre dernier l’ouverture du capital de SAA aux investisseurs étrangers. Dans cette optique, le président-directeur général d’Ethiopian Airlines, Tewolde Gebre Mariam, ainsi que le fondateur de Virgin Atlantic Airways Ltd, ont émis récemment leur souhait de prendre une participation au capital de la société.

La SAA a enregistré des pertes cumulées de plus de 28 milliards de rands (1,9 milliard de dollars) au cours des 13 dernières années. Selon les prévisions, la société pourrait connaître une perte de 5,2 milliards de rands, soit environ 350 millions de dollars pour l’exercice 2019.

La structure devra également (estimations) enregistré un manque à gagner de 1,9 milliard de rands, soit 128 millions de dollars en 2020 avant de dégager un bénéfice un an plus tard.

Riche d’une flotte de plus de 50 avions (Boeing, airbus…), SAA  dessert 57 destinations en Afrique du Sud et à travers le continent.

Annulation des vols

Les vols annulés touchent des liaisons, intérieures et internationales, prévues pour vendredi et samedi. La compagnie aérienne a proposé aux passagers dont les vols sont annulés de s’enregistrer sur d’autres vols ou auprès de compagnies aériennes affiliées.

Selon les syndicats, plus de 3.000 des 5.000 employés de la compagnie, personnel au sol et en cabine, participent à la grève.

Selon le président de l’Association sud-africaine des personnels de cabine, Zazi Nsibanyoni-Mugambi, des discussions avec la compagnie aérienne, un moment suspendu, devraient reprendre samedi.

La South African Airways est l’une des principales compagnies aériennes africaines avec une flotte de plus de 50 avions. Mais, malgré des prêts gouvernementaux, elle n’a réalisé aucun profit depuis 2011 et elle accumule les dettes.

SAA fait partie, avec le géant de l’électricité Eskom, des entreprises publiques sud-africaines en grande difficulté financière, largement attribuée à la mauvaise gestion et à la corruption sous le règne de l’ex-président Jacob Zuma (2009-2018).

Placide Onguéné

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