AIF 2019 : Un accélérateur de la transformation agricole de l’Afrique

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Jennifer blanke
Jennifer Blanke est la vice-présidente du développement agricole, humain et social du Groupe de la Banque africaine de développement.

(BFI) – Cette semaine, des chefs d’entreprise, des développeurs de projets, des professionnels du financement du développement, des investisseurs institutionnels représentant des fonds de pension et des fonds souverains, ainsi que des décideurs se sont réunis à Johannesburg pour le deuxième Forum sur l’investissement en Afrique organisé par la Banque africaine de développement.

Le Forum est un marché innovant, dédié à la transformation des idées et des projets de développement en ressources financières, en mobilisation de capitaux et en accélération de la clôture financière d’accords susceptibles d’améliorer la vie de millions de personnes. Entre autres choses, le Forum sur l’investissement en Afrique pourrait accélérer la transformation agricole de l’Afrique.

Dans la majeure partie de l’Afrique, 60% ou plus de la population active est employée dans l’agriculture. Et pourtant, l’agriculture ne représente qu’un quart environ du PIB de l’Afrique, le continent produisant et exportant principalement des produits bruts et important des quantités importantes de produits alimentaires transformés. Le secteur frappe au-dessous de son poids. Et pourtant, le potentiel de revenus et de création d’emplois est énorme si l’Afrique peut augmenter sa productivité et progresser dans la chaîne de valeur pour produire plus d’aliments transformés à plus forte valeur ajoutée.

L’essentiel est que l’agriculture africaine doit cesser d’être un «mode de vie» pour devenir un secteur commercial durable et résilient qui crée de la prospérité, des emplois, ainsi que des revenus et des moyens d’existence plus élevés pour les populations rurales. Le Forum de l’investissement en Afrique réunit les acteurs du secteur de l’agriculture et de l’agroalimentaire qui se réunissent pour se retrousser les manches et explorer les opportunités commerciales et d’investissement. Les «discussions du conseil d’administration» concrètes du Forum établissent un lien entre les projets d’investissement et les investisseurs. Il rassemble des entrepreneurs, des développeurs de projets et des investisseurs intéressés par l’agriculture pour conclure des marchés.

L’année dernière, lors du Forum pour l’investissement en Afrique, près de 2 000 participants venus de 87 pays se sont réunis pour discuter de plus de 46 milliards de dollars de transactions dans des salles de conférence. L’un des faits saillants a été une transaction impliquant le Ghana Cocoa Board, conçue pour aider le secteur du cacao du Ghana, qui emploie quelque 800 000 familles de paysans et produit des récoltes d’une valeur d’environ 2 milliards de dollars en devises chaque année. La présence du chef d’État du Ghana, H.E. Nana Akufo-Addo, lors de la séance du conseil d’administration, a suscité l’intérêt des investisseurs pour un secteur aussi important pour le Ghana, l’un des principaux exportateurs de cacao au monde.

agriculture afrique

Cette année, l’Office ghanéen du cacao revient au Forum pour signer un accord de facilité portant sur un prêt à terme adossé à des créances syndiquées de 600 millions de dollars, destiné à améliorer la productivité cacaoyère du Ghana. L’accord d’investissement – impliquant également le Credit Suisse et la Banque industrielle et commerciale de Chine limitée – est né de l’Africa Investment Forum.

Le forum de cette année mettra également l’accent sur les zones de transformation agro-industrielles spéciales (ZAPZ). L’intérêt des investissements dans les zones rurales africaines est souvent faible, en raison du manque de moyens de transport, d’énergie et d’autres infrastructures essentielles. Les SAPZ constituent une solution pour relier les zones rurales aux chaînes d’approvisionnement régionales et mondiales, de manière à pouvoir produire des produits transformés à plus forte valeur ajoutée dans des zones de productivité agricole supérieure. Les ZAPZ rassemblent la plupart ou tous les éléments d’une chaîne de valeur agricole dans un domaine: de la ferme à la fourchette. En plus d’attirer des investissements, les ZAPZ sont également importantes du point de vue du développement car elles contribuent à augmenter les revenus ruraux et à créer des emplois pour la population croissante des jeunes africains.

Bien conçues et bien exécutées, les SAPZ sont des outils puissants pour éliminer les obstacles à l’accès à la technologie, aux infrastructures et aux ressources pour l’industrialisation de l’Afrique. En augmentant la transformation de produits tels que le coton, les noix de cajou, le cacao et le bétail, par exemple, les ZAPZ peuvent potentiellement améliorer la balance commerciale globale de l’Afrique. De nombreux pays africains se sont engagés à intégrer les SAPZ dans leurs stratégies de développement nationales – le Forum de l’investissement en Afrique présentera les plans SAPZ au Bénin, au Tchad, en Éthiopie, au Gabon, en Afrique du Sud et au Togo.

La Banque fournit un soutien pour attirer les investisseurs dans le secteur de la transformation agro-alimentaire par le biais d’incitations fiscales, réglementaires et d’infrastructure. Pour que l’activité SAPZ concentrée et tout-en-un se déroule sans heurts, les entreprises innovantes qui poursuivent des SAPZ en Afrique ont besoin d’investisseurs.

Les opportunités pour les investisseurs abondent, stimulées par les perspectives d’un marché africain intégré via l’Accord de libre-échange continental (AECA), qui promet d’instaurer les économies d’échelle nécessaires pour que les biens produits ou transformés par SAPZ participent aux chaînes de valeur agricoles régionales solides assurant une population de plus d’un milliard de personnes avec un PIB combiné de 3,4 billions de dollars. Cela peut alors servir de tremplin aux marchés mondiaux.

Terre

Nous voyons cette vision pour l’Éthiopie, une nation qui adopte le concept SAPZ avec l’aide de la Banque africaine de développement et d’autres partenaires, afin de promouvoir les cultures éthiopiennes telles que les oléagineux, le blé et le maïs, le bétail et les bovins laitiers et, bien sûr, son café de renommée mondiale. . Avec les projets SAPZ lancés en Éthiopie, l’impact devrait se traduire par 1,5 milliard de dollars d’investissements du secteur privé et la création de 400 000 emplois – dont 70% sont destinés aux jeunes.

Nous entendons souvent les clichés sur «Africa Rising» et l’Afrique comme «nouveau point chaud» pour l’investissement. Pourtant, l’Afrique n’est pas apparue subitement! Elle abrite plus de la moitié des terres cultivées du monde, fertiles mais en grande partie non cultivées. L’agriculture africaine est une grande opportunité pour les entreprises. Selon la plupart des estimations, le marché des produits alimentaires et agroalimentaires sur le continent représentera un billion de dollars d’ici 2030. Cela nécessite toutefois des investissements.

7 milliards de dollars par an seulement sont investis dans le secteur de l’agriculture en Afrique, ce qui représente environ 45 milliards de dollars par an pour exploiter le pouvoir de l’agriculture et faire progresser l’Afrique dans la chaîne de valeur afin de créer des emplois et des revenus. Il est temps de mettre de l’argent d’investissement là où beaucoup parlent depuis des années de la «révolution verte» de l’Afrique. Il est temps de doter l’Afrique des outils financiers lui permettant de devenir la source fiable de production alimentaire qui nourrit l’Afrique et de faire en sorte que l’Afrique fasse sa part pour nourrir le monde. Il est temps que l’Afrique passe d’un paradigme de l’aide à un paradigme de l’investissement – c’est ce que nous faisons cette semaine lors du Forum sur l’investissement en Afrique, à Johannesburg, en Afrique du Sud.

Jennifer Blanke est la vice-présidente du développement agricole, humain et social du Groupe de la Banque africaine de développement.

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